6 augustus 1945: De atoomboom op Hiroshima

Zeventig jaar geleden, op 6 augustus 1945 om 8.15 Japanse tijd, laat Amerika de atoombom op Hiroshima vallen.  Op dat moment is het 1:15 in Nederland.

Little Boy

De bom die viel was dé bom, want het was de eerste atoombom die op mensen gegooid werd. Het lukte de Verenigde Staten om bij Japan een punt te maken. De 4400 kilo zware uraniumbom ‘Little Boy’ werd in opdracht van de Amerikaanse president Harry S. Truman afgeworpen uit de Amerikaanse B-29 Superfortress bommenwerper Enola Gay. Tragisch genoeg liet een andere verkennende bommenwerper een half uur eerder het luchtalarm in Hiroshima afgaan. Toen dit na 25 minuten werd ingetrokken verlieten veel inwoners hun schuilkelders weer. Juist op dat moment viel de bom.

Tussen het afwerpen en de explosie zat 45 seconden. Op 580 meter boven de grond ontplofte ‘Little Boy’. In één flits kwamen 78.000 mensen om. De explosie nam de vorm aan van een vuurbal met een doorsnede van 300 meter. Hieronder liepen de temperaturen op tot 4000 °C. De vuurbal werd gevolgd door gammastralen en infraroodstralen die zich verspreidden. Hierna kwam er nog een schokgolf die zich voortbewoog met de snelheid van het geluid overheen. Vele tienduizenden Japanners raakten gewond en zwaar verbrand. Enkele minuten na de explosie vielen er dikke regendruppels, zwart van de as en rook en zwaar radioactief besmet, op de stad.

Hiroshima en Nagasaki

Door de na-effecten als gevolg van de radioactieve straling liep het dodental uiteindelijk op tot ongeveer 140.000 eind 1945. Op 9 augustus werd ook boven Nagasaki een atoombom, deze keer ‘Fat Man’ genoemd, tot ontploffing gebracht. Enkele dagen later capituleerde Japan. De Tweede Wereldoorlog was voorbij. Al vielen er in Japan nog lange tijd slachtoffers. Volgens opgave van de Japanse autoriteiten, die ook de slachtoffers registreerden die jaren later vielen door bijvoorbeeld kanker als gevolg van straling, kostten ‘Little Boy’ en ‘Fat Man’ aan totaal ruim 240.000 mensen het leven.

http://www.youtube.com/watch?v=t19kvUiHvAE

Tim Wachelder

Tim Wachelder studeerde geschiedenis aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Tijdens zijn studie specialiseerde hij zich in Europese Expansiegeschiedenis. Behalve over koloniale geschiedenis schrijft hij ook over militaire, culturele en Nijmeegse geschiedenis. Sinds 2007 is hij webredacteur bij Historiën.

More Posts

1 Reactie op 6 augustus 1945: De atoomboom op Hiroshima

Schrijf je in voor TOEN!