Biografie: Sabert, koning van de East-Saxons

Koning Sabert († 616/17) regeerde over de East-Saxons in Angelsaksisch Engeland. Wie was deze kandidaat voor de Vorst van Prittlewell die met rijke grafgiften werd begraven?

 

kaft prittlewell princeUit de bronnen is bekend dat Sabert in 604 regeerde over de East-Saxons. In dat jaar werd de bisschopszetel van de East-Saxons gesticht. Hoelang Sabert toen al op de troon zat, is onbekend. Sabert was de zoon van Sledd. Deze Sledd trouwde met Ricula, de zus van koning Aethelberht van Kent. Het is mogelijk dat de dynastie van Sledd op de troon was geholpen met steun van de Kentse vorst.

Christenen en heidenen

Een aspect dat wijst op de ondergeschikte relatie ten aanzien van Kent is dat Sabert zich in 604 bekeerde tot het christendom, in navolging van zijn opperheer en oom, Aethelberht.

Steen ter markering van het graf van Mellitus in de de abdij van Augustinus, Canterbury. Foto Leon Mijderwijk 2007.

Steen ter markering van het graf van Mellitus in de de abdij van Augustinus, Canterbury. Foto Leon Mijderwijk 2007.

Een ander teken dat Aethelberht het nodige te zeggen had over het gebied ten noorden van zijn koninkrijk, was dat hij in Londen de Pauluskerk liet bouwen. Londen lag in het gebied van de East-Saxons. Bisschop Mellitus, voor wie de kerk werd gebouwd, was bisschop van de East-Saxons. Blijkbaar had Aethelberht als opperheer het nodige in de melk te brokkelen.

Na Aethelberhts dood in 616 zagen Saberts vijanden hun kans schoon om de Kentse dominantie af te schudden. Zij kwamen in opstand tegen Sabert. Datzelfde jaar (of een jaar later) stierf hij. Zijn zonen volgden hem op. Zij keerden zich af van het christendom en stuurden de missionarissen uit Londen weg. Mogelijk legden zij als teken van die afkeer van het christendom hun vader te rusten volgens heidense gebruiken in een graf vol giften. Het graf werd in  2003 ontdekt. Dat Sabert daadwerkelijk de Vorst van Prittlewell is, is niet zeker, maar hij is wel een geschikte kandidaat.

Leon Mijderwijk

Leon Mijderwijk (1975) studeerde voor Leraar Geschiedenis 2e graads aan de HU en deeltijd Geschiedenis aan de Universiteit van Utrecht. Zijn aandacht gaat uit naar de vroege middeleeuwen, in het bijzonder van Engeland. Hij schreef artikelen en recensies voor Westerheem, Archeologie Magazine, So British & Irish, Muntkoerier en Filatelie. Leon is redactiemedewerker van het Detectormagazine en Historiën-redacteur. Hij onderhoudt contact met diverse uitgeverijen, archeologen en historici.

More Posts

1 Reactie op Biografie: Sabert, koning van de East-Saxons

Historiën Twitter
Schrijf je in voor TOEN!