Biografie: Aethelberht II van East Anglia

Aethelberht II regeerde vanaf een onbekende startdatum tot zijn dood in 794 over East Anglia, een Angelsaksisch koninkrijk aan de oostkust van Engeland.

In de tweede helft van de achtste eeuw viel East Anglia binnen de machtssfeer van Offa, de machtige koning van Mercia. Niettemin zijn er munten bekend van Aethelberht II waarop deze als officieel leider van het koninkrijk wordt betiteld.

Heiligenfiguur van Aethelberht II.

Heiligenfiguur van Aethelberht II. Koperen plaat in de kathedraal van Hereford.

In hoeverre zijn leiderschap reikte, maakte Offa op effectieve wijze duidelijk. Aethelberht werd op diens bevel vermoord in 794. Over zijn regeerperiode is, zoals gebruikelijk bij veel vroegmiddeleeuwse vorsten, weinig bekend.

Heilige

Kort na zijn dood werd Aethelberht tot heilige verklaard. Onduidelijk is waarom hij als heilige werd vereerd. Hoewel, voor een vroege middeleeuwse vorst was er vaak niet meer nodig dan gewelddadig om het leven gebracht te worden om als martelaar te worden uitgeroepen.

Apart is het wel dat het centrum van deze verering de kathedraal van Hereford, in het westen van Mercia was; ver gelegen van zijn koninkrijk East Anglia. Ondanks het gebrek aan relieken, waarvan werd beweerd dat Welshmen deze meenamen bij het plunderen van de kathedraal in 1055, floreerde de cultus. Drie heiligenlevens werden aan de koninklijke sint gewijd.

Leon Mijderwijk

Leon Mijderwijk (1975) studeerde voor Leraar Geschiedenis 2e graads aan de HU en deeltijd Geschiedenis aan de Universiteit van Utrecht. Zijn aandacht gaat uit naar de vroege middeleeuwen, in het bijzonder van Engeland. Hij schreef artikelen en recensies voor Westerheem, Archeologie Magazine, So British & Irish, Muntkoerier en Filatelie. Leon is redactiemedewerker van het Detectormagazine en Historiën-redacteur. Hij onderhoudt contact met diverse uitgeverijen, archeologen en historici.

More Posts

Schrijf je in voor TOEN!