De Kennedy’s, Amerika’s first family

De Kennedy’s, en met name president John F. Kennedy, oefenen een onuitputtelijke aantrekkingskracht op velen. Frans Verhagen prikt door de magie heen die de familie omhult.

Niet gedreven door fascinatie voor of enige kennis over John F. Kennedy of een van de familieleden begon ik aan De Kennedy’s, Amerika’s first family van Frans Verhagen. Het komt volledig op het conto van de auteur dat ik het boek op ieder moment dat het kon pakte om verder te lezen totdat het na 256 pagina’s uit was.

Clan

Verhagen heeft de familiegeschiedenis van twee generaties beschreven, die van vader Joe sr. en zijn zonen Joe jr., John (Jack), Robert (Bob) en Edward (Ted). Zij maakten als clan, een wolfpack noemt de auteur het ergens, een prominent deel uit van de Amerikaanse politiek in de tweede helft van de twintigste eeuw.

 

Familieplicht

“Alles was bij de Kennedy’s een familiezaak, en dat gold ook voor de politiek.”

Vader Joe trad op als kruiwagen. Hij zette zijn geld en netwerk in om zijn zonen vooruit te helpen. De broers steunden elkaar, wat niet uit liefde voortkwam maar gold als een familieplicht.

“Geen trouwer assistent dan een familielid -iemand die de kandidaat de waarheid kan zeggen zonder de verdenking van persoonlijk gewin of de angst om buitenspel te raken.

De inauguratie van John F. Kennedy (1960), met Robert als vertrouweling op de post van Minister van Justitie, was de kroon op het werk.

Vrouwen

Al verdiende het getouwtrek en gelobby door de familieleden niet de schoonheidsprijs, het zijn geen ongewone verschijnselen in de politiek. ‘Een moreel falen’ ziet Verhagen wel in de houding die de Kennedy’s innamen ten aanzien van vrouwen. Zij gebruikten velen als maîtresses; de vrouwen thuis deden er het zwijgen toe om het aanzien niet te schaden.

Ook al leek het van de buitenkant af dus pais en vree, het was zeker geen happy family. Joe sr. maakte de dood van drie van zijn zonen mee. Joe jr. kwam om in de Tweede Wereldoorlog, John (1963) en Robert (1968) werden vermoord.

Politiek

In de familiegeschiedenis is een inkijk in de Amerikaanse politieke geschiedenis verweven. Dit betreft niet zozeer de institutionele kant ervan als de informele zijde waar een keihard machtsspel wordt uitgevochten. De Kennedy’s hadden dat spel onder de knie maar betaalden er een hoge prijs voor.

Verhagen, F.,

De Kennedy’s, Amerika’s first family

American Giants

(Utrecht 2018)

ISBN 9789401911382, €25,-, 256 p.

Uitgeverij Omniboek 

Leon Mijderwijk

Leon Mijderwijk (1975) studeerde voor Leraar Geschiedenis 2e graads aan de HU en deeltijd Geschiedenis aan de Universiteit van Utrecht. Zijn aandacht gaat uit naar de vroege middeleeuwen, in het bijzonder van Engeland. Hij schreef artikelen en recensies voor Westerheem, Archeologie Magazine, So British & Irish, Muntkoerier en Filatelie. Leon is redactiemedewerker van het Detectormagazine en Historiën-redacteur. Hij onderhoudt contact met diverse uitgeverijen, archeologen en historici.

More Posts

Historiën Twitter
Schrijf je in voor TOEN!