De man die kon rekenen

De man die kon rekenen is een vertelling in de sferen van de sprookjes van 1001 nacht. Een wonderlijke geschiedenis van een man die iedereen versteld laat staan door zijn rekenkunde.

man die kon rekenen
Malba Tahan is de auteur van De man die kon rekenen (1949). Het zou een autobiografische titel kunnen zijn. Tahan (1895-1974) was een Braziliaanse wiskundige. De vermenging van de wiskundige raadsels met volksoverleveringen en fictieve verhalen, maakt het boek ook boeiend voor mensen zonder wiskundeknobbel.

Zuivere wiskunde

Beremiz is man die kon rekenen. Hij spreekt met liefde over getallen. Maar hij laat ook zien hoe logisch –en simpel- wiskunde als hij zijn toehoorders uitleg geeft. Mooi is het verhaal van de vijf slavinnen van wie Beremiz moet zeggen welke twee zwarte ogen hebben en eerlijk zijn. De andere drie hebben blauwe ogen en liegen. Met slechts drie vragen en de “zuivere wiskunde” weet hij de waarheid te achterhalen.

Aan het einde van het verhaal blijkt dat het verhaal zich afspeelt kort voor de tijd dat Tartaren en Mongolen Bagdad plunderen in 1258. Maar de vertelling is eigenlijk tijdloos.

In de appendix staat een geschiedenis van de Arabieren en de wiskunde, uitleg bij de rekenopgaven, een verklarende woordenlijst en biografische en geografische aantekeningen.

Tahan, M.

De man die kon rekenen

Malba Tahan
(Amsterdam 2009)
ISBN 978 90 218 03 180, € 14,95
Uitgeverij Sijthoff

Leon Mijderwijk

Leon Mijderwijk (1975) studeerde voor Leraar Geschiedenis 2e graads aan de HU en deeltijd Geschiedenis aan de Universiteit van Utrecht. Zijn aandacht gaat uit naar de vroege middeleeuwen, in het bijzonder van Engeland. Hij schreef artikelen en recensies voor Westerheem, Archeologie Magazine, So British & Irish, Muntkoerier en Filatelie. Leon is redactiemedewerker van het Detectormagazine en Historiën-redacteur. Hij onderhoudt contact met diverse uitgeverijen, archeologen en historici.

More Posts

Geef een reactie

Schrijf je in voor TOEN!