De Muur van Hadrianus van Adrian Goldsworthy

Adrian Goldsworthy plaatst in De Muur van Hadrianus de praktische kant van dit verdedigingswerk in Romeins Brittannië centraal.

 

Keizer Hadrianus († 138) was persoonlijk betrokken bij beslissingen over de bouw van een muur in het noorden van Engeland. Het werd een muur van 118 kilometer, lopend van kust tot kust.

Het is nu een toeristische trekpleister, vooral op het fotogenieke middenstuk waar ook de imposante resten van forten zijn blootgelegd.

Barrière

De grootsheid van het bouwwerk mag volgens historicus Adrian Goldsworthy niet verhullen dat de muur om praktische doeleinden is gebouwd.

“De muur was een barrière om clandestiene grensoverschrijdingen tegen te gaan, met een bezetting die veel soldaten telde, van wie er veel ruiters waren die alle plunderende bendes snel konden opsporen en aanpakken.”

Bouwende legionairs

“De soldaten waren er niet om de muur te dienen, maar de muur was er om hen te dienen.” Dat klinkt logisch maar in eerste instantie was het toch zwoegen voor de legionairs die de muur aanlegden. “Elk legioen beschikte over een groot aantal specialisten en ambachtslieden, terwijl andere soldaten meer of minder geschoolde arbeid leverden.”

Leven bij de muur

Ook toen de muur eenmaal stond waren het niet de stenen maar de mensen die het succes bepaalden, volgens Goldsworthy. “Uiteindelijk zou de effectiviteit van de muur afhangen van de troepen die op of rond het bouwwerk gestationeerd waren.” Die troepen bestonden uit legionairs en hulptroepen, waaronder Bataafse. Het waren niet alleen militairen, ook hun gezinnen en burgers vestigden zich bij de muur.

“Het leven bij de Muur van Hadrianus leek in de meeste opzichten heel veel op het leven in de rest van het Romeinse Rijk.”

Kwaliteit

Goldsworthy geeft het zelf aan in het dankwoord: “Dit boek steunt op het werk van veel toegewijde onderzoekers van de Muur van Hadrianus en het Romeinse leger. […] Ik ben geen archeoloog maar een historicus en in mijn werk heb ik mij veel meer met het Romeinse leger in het algemeen dan met de Muur van Hadrianus beziggehouden.” De auteur voegt aan dat werk van anderen veel toe: zijn kennis over de structuur van het Romeinse leger en de kwaliteit om het toegankelijk op te schrijven. Daarmee is dit een heel prettig boek om kennis te maken met de Muur.

Met kaart, leessuggesties, chronologie, overzicht van de garnizoenen die gelegerd waren bij de muur) en noten.

Goldsworthy, A.,

De Muur van Hadrianus, De Romeinse limes in Groot-Brittannië
Tastbaar verleden

(Utrecht 2018)
ISBN 978 90 0191 244 0, € 18,99, 192 p.
Uitgeverij Omniboek

Leon Mijderwijk

Leon Mijderwijk (1975) studeerde voor Leraar Geschiedenis 2e graads aan de HU en deeltijd Geschiedenis aan de Universiteit van Utrecht. Zijn aandacht gaat uit naar de vroege middeleeuwen, in het bijzonder van Engeland. Hij schreef artikelen en recensies voor Westerheem, Archeologie Magazine, So British & Irish, Muntkoerier en Filatelie. Leon is redactiemedewerker van het Detectormagazine en Historiën-redacteur. Hij onderhoudt contact met diverse uitgeverijen, archeologen en historici.

More Posts

Historiën Twitter
Schrijf je in voor TOEN!