De ‘supercentenarians’: wat is hun geheim?

Stel je voor: je hebt drie eeuwen, twee wereldoorlogen, de Koude Oorlog én de digitale revolutie meegemaakt. Toen je geboren werd reed men met paard en koets, inmiddels is de ontwikkeling van zelfrijdende auto’s volop aan de gang. Onmogelijk? Niet voor de ‘supercentenarians’ op deze wereld. Dit zijn personen van 110 jaar of ouder. Inmiddels zijn er nog drie zeer hoogbejaarden die geboren zijn voor 1900.

Geschiedenis

Jeralean Talley (116), Susannah Mushatt Jones (115) en Emma Morano-Martunuzzi (115) zijn wereldberoemd. Niet vanwege een speciaal talent, maar simpelweg door heel lang onder ons te zijn. In de geschiedenis zijn er slechts 35 mensen geweest die de leeftijd van 115 jaar of ouder bereikten. De fascinatie voor zeer hoogbejaarden bestaat al heel lang. Volgens de Bijbel bereikte Methusalem de gezegende leeftijd van 969 jaar oud. Mozes zou 120 jaar zijn geworden. Ook in de Oudheid werd men soms stokoud. De Christelijke heilige Antonius van Egypte stierf naar verluidt op 105-jarige leeftijd, en de Griekse historicus Hieronymys van Cardia leefde 104 jaar.

Guinness World Records

Natuurlijk zijn deze verhalen van zeer oude mensen nooit bewezen. Betrouwbare geboortegegevens waren er immers nog niet. De invoering van de burgerlijke stand in de negentiende eeuw maakte het veel gemakkelijker om geboortedata te achterhalen. Sinds de negentiende eeuw houdt het Guinness Book of World Records een lijst bij van zeer oude mensen.

De officiële lijst met oudste mensen ooit

  • 1. Jeanne-Louise Calment – Frankrijk – 21 februari 1875 – 4 augustus 1997 – 122 jaar
  • 2. Sarah Knauss – Verenigde Staten – 24 september 1880 – 30 december 1999 – 119 jaar
  • 3. Lucy Hannah – Verenigde Staten – 16 juli 1875 – 21 maart 1993 – 117 jaar
  • 4. Marie-Louise Meilleur – Canada – 29 augustus 1880 – 16 april 1998 – 117 jaar
  • 5. Misao Okawa – Japan – 5 maart 1898 – 1 april 2015 – 117 jaar
  • 6. Maria Esther de Capovilla – Ecuador – 14 september 1885 – 27 augustus 2005 – 116 jaar
  • 7. Getrude Gaines Weaver – Verenigde Staten – 4 juli 1898 – 6 april 2015 – 116 jaar
  • 8. Tane Ikai – Japan – 18 januari 1879 – 12 juli 1995 – 116 jaar
  • 9. Elizabeth Bolden – Verenigde Staten – 15 augustus 190 – 11 december 2006 – 116 jaar
  • 10. Besse Cooper – Verenigde Staten – 26 augustus 1896 – 4 december 2012 – 116 jaar

Jeanne-Louise Calment

Jeanne-Louise Calment uit Frankrijk is officieel de oudste mens ooit. “God is mij vergeten”, merkte ze ooit op over haar zeer hoge leeftijd. In haar jonge jaren ontmoette ze zelfs Vincent van Gogh toen hij de winkel van haar oom bezocht. Jeanne vond hem “vies, slecht gekleed en koppig”. De Française bleef tot aan het einde van haar leven behoorlijk actief. Tot haar 100ste zat ze nog regelmatig op de fiets, en op haar 114e speelde ze nog mee in een film over haar eigen leven waardoor ze prompt de oudste actrice ooit werd. Haar geheim? Ze dronk regelmatig port en at een kilo chocolade per week. Ook rookte ze tot haar dood als een ketter.

Jeanne Louise Calment, met 122 jaar de oudste mens ooit. Rechts haar geboorteakte uit 1875. (bron: wikimedia)

Jeanne-Louise Calment, met 122 jaar de oudste mens ooit. Rechts haar geboorteakte uit 1875. (bron: wikimedia)

Oudste Nederlanders

Bijzonder genoeg betrof de eerste ‘supercentenarian’ een Nederlander. Thomas Peters (6 april 1745- 26 maart 1857) uit Leeuwarden zou maar liefst 113 jaar oud zijn geworden. De krant De Navorscher uit 1864 schreef het volgende:

“In 1857 overleed te Arnhem zekere THOMAS PETERS, gelijk men zeide, 112 a 113 jaren oud. Op 42jarigen leeftijd was hij soldaat geworden, doch wist niet op te geven wat er vroeger met hem was voorgevallen. Schrijver dezes heeft in der tijd in een onzer dagbladen een artikel ingezonden met de vraag, welk wettig bewijs er bestond dat de te Arnhem overleden persoon dezelfde was als THOMAS PETERS, die den 6den april 1745 te Leeuwarden was geboren. – Die vraag is onbeantwoord gebleven.”

Geert Adriaans Boomgaard (1788-1899).(bron: wikimedia)

Geert Adriaans Boomgaard (1788-1899) (bron: wikimedia)

Maar betrouwbare geboortegegevens van Thomas Peters zijn nooit achterhaald. Daardoor kreeg de Groninger Geert Adriaans Boomgaard (21 september 1788 – 3 februari 1899) uiteindelijk de eer om de allereerste officieel erkende 110-plusser ter wereld te zijn. Onderzoek heeft uitgewezen dat Geert Adriaans Boomgaard waarschijnlijk zelfs diende in het leger van Napoleon.

Hendrikje van Andel

De oudste Nederlander ooit is Hendrikje (Henny) van Andel Schipper (29 juni 1890 – 30 augustus 2005). De Hoogeveense werd maar liefst 115 jaar en 62 dagen. Ze was de laatste Nederlander geboren tijdens de regeringsperiode van koning Willem III. Dat juist Hendrikje stokoud werd is een al een wonder. In 1890 kwam ze veel te vroeg ter wereld en was daardoor een ziekelijke baby. Dokteren vreesden zelfs dat ze niet oud zou worden. Zaten ze er even naast!

“Gewoon blijven doorademen”

– Tip van Hendrikje van Andel-Schipper om heel, heel oud te worden

Het geheim van een lang leven

Wat is nu dé tip om enorm oud te worden? Je zou zeggen gezond eten en veel bewegen. Niet voor niets worden ze in Japan, waar ze veel vis eten, zo ontzettend oud. Maar er is meer voor nodig. Een paar tips van eeuwelingen:

1. Eet goed en ontspan

Misao Okawa (1898-2015) was een van de oudste mensen uit Japan ooit. Haar geheim­? Gezond eten, ontspannen en minstens 8 uur per nacht slapen. Okawa was dol op sushi en makreel met rijst.

2. Geen alcohol, drink veel water en heb veel vrienden

Christian Mortensen uit Denemarken werd 115 jaar jaar oud. Volgens hem bereikte hij deze hoge leeftijd door alcohol uit te bannen, veel water te drinken en af en toe een sigaartje te roken. Ook de aanwezigheid van veel vrienden en altijd positief blijven zorgt voor een lang leven.

3. Geniet van sigaretten, whisky en wilde vrouwen

De Britse oorlogsveteraan Henry Allingham was het niet helemaal met de Deense Christian eens. Zijn goede raad: “sigaretten, whisky en wilde, wilde vrouwen”.

4. Eet veel rauwe eieren

Emma Morano eet elke dag twee eieren, gekookt en rauw, en leeft op 114 jarige leeftijd nog steeds.

5. Heb een fijne relatie

Een harmonieuze relatie draagt volgens de 102-jarige Samuel Ball bij aan een lang leven: “Zoek een goede vrouw en laat voor de rest alles op zijn beloop”.

6. Bemoei je met je eigen zaken en eet geen junkfood

De Amerikaanse Besse Cooper uit Georgia, die op 116-jarige leeftijd stierf, schreef haar lange leven toe aan het feit dat ze zich met haar eigen zaken bemoeide. “En ik eet geen junkfood, werk hard en hou van wat ik doe.”

7. Blijf ademen

En tot slot de tip van onze eigen Henny van Andel: “Gewoon blijven doorademen”.

Denise Parengkuan

Denise Parengkuan (1991) studeerde Geschiedenis aan de Rijksuniversiteit Groningen en Internationale Betrekkingen in Historisch Perspectief aan de Universiteit Utrecht. Ze is gespecialiseerd in Amerikaanse en internationale geschiedenis. Daarnaast heeft ze sinds kort haar eigen tekstbureau 'Talent voor Teksten'. Voor vragen/opmerkingen kunt u haar altijd bereiken op info@talentvoorteksten.com.

More Posts - Website

Historiën Twitter
Schrijf je in voor TOEN!