Oorlogsverslag: Zondag 26 mei – dinsdag 4 juni 1940

Op 26 mei, om 13.30 uur heft de bevelhebber van Legergroep A, Gerd von Rundstedt zijn Halt-Befehl op. Het is voor bijna iedereen duidelijk dat het stopzetten van de aanval dramatisch is geweest voor het Duitse leger. De geallieerden hebben nu de tijd gehad om zich terug te trekken naar de kust. Hierdoor kan het leger ontsnappen naar Engeland.

Operatie Dynamo

Want vanaf 19 mei wordt de evacuatie van het Britse leger voorbereid. De pessimisten binnen het Engelse leger hopen hooguit 45.000 man te kunnen evacueren naar het thuisland. 861 schepen worden ingezet bij Operatie Dynamo om zoveel mogelijk manschappen en materiaal te kunnen redden. Tot 26 mei hebben de Britten slechts 27.936 manschappen over Het Kanaal kunnen brengen.

Britse gevangenen in Duinkerke

Britse gevangenen in Duinkerke

Evacuatie

Op 27 mei, om 8.00 uur komen de Duitse tanks weer in beweging, richting Duinkerke. Het veroveren van de stad zal niet zo makkelijk gaan als drie dagen eerder, de stad zit nu volgepakt met geallieerde soldaten. Op 28 mei weten de Britten 9.965 soldaten te redden, op 29 mei 47.310 en op 31 mei zelfs 68.014. Ze hebben geluk dat er bijna geen wind en dus geen golven zijn.
Uiteindelijk weten de Britten 338.682 mensen uit de klauwen van de Duitse tankdivisies te redden. Duinkerke wordt pas in de ochtend van 4 juni veroverd door de Duitsers. Het Britse leger heeft alsnog 63.000 voertuigen, 20.000 motoren, 475 tanks en 2.400 stuks artillerie moeten achterlaten, evenals ruim 200 gezonken schepen en het verloor 177 vliegtuigen bij de gevechten rondom Duinkerke.

Enkele Britten gered bij Duinkerke...

Enkele Britten gered bij Duinkerke…

Verstrekkende gevolgen

De gevolgen voor Duitsland van het Halt-Befehl waren desastreus. De slag bij Duinkerke was het enige ‘succesje’ van de Britten tot nu toe in de zo dramatisch verlopen oorlog met Duitsland. Net genoeg om de regering Churchill in het zadel te houden. Bovendien redden de Britten hun onmisbare officierskorps (hun militaire know-how om een nieuw leger te trainen), waardoor ze de oorlog konden voortzetten. Generaals zoals Montgomery en Alexander zaten bij de soldaten die ontsnapten uit Duinkerke. Omdat Engeland de oorlog kon voortzetten, moest Duitsland veel divisies achterhouden in West-Europa, raakte de VS betrokken bij de oorlog in Europa en sloot Hitler een pact met Japan (waardoor hij totaal onnodig de VS de oorlog verklaarde na de Japanse aanval op Pearl Harbor).

Blitzkrieg

Toch was Duitsland de baas in West-Europa na Duinkerke. In een flitsende campagne werd een op papier sterkere tegenstander vernietigend verslagen. 1,7 miljoen geallieerde soldaten werden ingesloten en gevangen genomen! Dit was (en blijft) de grootste, geslaagde militaire omsingeling aller tijden. Duitsland verloor hierbij ‘slechts’ 21.000 soldaten. Het was vooral een intellectuele overwinning voor de Duitsers. De Engelsen hadden het over een ‘sickle stroke’ (een sikkelslag) en een andere veelgehoorde term was ‘Blitzkrieg’ (bliksemoorlog). De Duitsers hadden een nieuwe manier van oorlogvoeren geïntroduceerd, zo dacht men. Korte oorlogen met geringe verliezen leken mogelijk. Hitler en zijn generaals gingen zelf ook hierin geloven.

De Nazi's hebben Parijs bereikt

De Nazi’s hebben Parijs bereikt

Frankrijk

De Franse opperbevelhebber Weygand heeft na 4 juni nog maar 66 Franse divisies tot zijn beschikking. Hitler heeft er nog 104 en 19 in reserve. Op 14 juni wordt Parijs bezet door de Duitsers en op 17 juni verzoeken de Fransen om een wapenstilstand, die vijf dagen later wordt getekend in Compiègne. Hitler haalt hiervoor de trein uit het museum waarin het Duitse Keizerrijk ruim twintig jaar eerder de overgave moest tekenen. Duitsland heeft eindelijk wraak genomen voor WO1 en de vernedering van het Verdrag van Versailles…

Een Fransman huilt als hij de Nazi's Parijs binnen ziet marcheren...

Een Fransman huilt als hij de Nazi’s Parijs binnen ziet marcheren…

Lees ook de verslagen van:

10 mei 1940
11 mei 1940

12 mei 1940

13 mei 1940
14 mei 1940
15 mei 1940

16 mei 1940

17 mei 1940

18 mei 1940
19 mei 1940

20 mei 1940

21 mei 1940

22 mei 1940

23 mei 1940

22 mei 1940

24 tot 26 mei 1940

Erlend van Ark

Erlend van Ark is historicus, docent en schrijver. Hij is geboren in 1977 en opgegroeid in het Noord-Hollandse Middelie. Na de middelbare school heeft hij eerst een bachelor Bank- en Verzekeringsleer gehaald en daarna is hij in 2000 Geschiedenis gaan studeren (UvA) en heeft hij de eerstegraads docentenopleiding (VU) afgerond. Na een aantal jaren gewerkt te hebben als geschiedenisdocent en docent Bestuurskunde kwam de uitgever I-Publish op zijn pad. Inmiddels is zijn eerste boek, over de Eerste Wereldoorlog, gepubliceerd en werkt hij aan zijn tweede, over de Tweede Wereldooorlog. Daarnaast is hij als freelance docent verbonden aan diverse onderwijsinstellingen en heeft hij werk als content schrijver en blogger. Erlend heeft een relatie met Irene Buzzoni en woont in Purmerend.

More Posts

Historiën Twitter
Schrijf je in voor TOEN!