‘Spreek ik met de dierenkliniek?’ Nee, met Kennedy.

Juli 1961. Naast het hoofdkussen van president Kennedy rinkelt de telefoon. Het is de geheime telefoonverbinding tussen de president en zijn hoogste militairen op het Pentagon.

President john F. Kennedy aan de telefoon. Bron: JFK library, geen copyright

President john F. Kennedy aan de telefoon. Bron: JFK library, geen copyright

Hebben de Russen de atoomoorlog ontketend? Is het einde der tijden nabij?

Noodtelefoon

Terwijl de kranten in de zomer van 1961 dagelijks kopten over de enorme vluchtelingenstroom van Oost-Duitsers naar opvangkampen als Mariënfelde – dat uitgroeide tot een heus dorp – in West-Berlijn, en Chroesjstjov met een oorlog dreigde als niet aan zijn eisen betreffende Berlijn voldaan werden, kwam de New York Herald Tribune eind juli met opmerkelijk voorpaginanieuws.

Naast het hoofdkussen van president Kennedy had de noodtelefoon gerinkeld. Deze geheime telefoon was de rechtstreekse verbinding tussen de Amerikaanse president en zijn hoogste militaire autoriteiten in het Pentagon. Het was dé telefoon die tijdens de Koude Oorlog de president informeerde over een communistische raketaanval, en het was de telefoon waardoor de president met één woord een oorlog kon ontketenen.

Het Witte Huis hier

“Hallo?” vroeg Kennedy.

“Spreek ik met de dierenkliniek?” vroeg een onbekende stem.

“Neen”, zei de president van Amerika, “Dit is het Witte Huis.”

“Spreek ik dan met nummer 5-6855?”

Wederom zei de president dat de man met het Witte Huis sprak, waarop de stem onverstoorbaar verder vroeg: “Is meneer Stevenson daar?”

“Neen”, zei Kennedy, “u spreekt met de president.”

De onbekende beller dacht dat de man aan de andere kant van de lijn een grapje maakte en hing op.

Hoe de fout kon ontstaan dat de beller rechtstreeks verbonden werd met de president, is nooit opgehelderd.

Bron

Volkskrant, 4 augustus 1961.

Geef een reactie

Historiën Twitter
Schrijf je in voor TOEN!