The Last Kingdom: wat is het laatste koninkrijk?

Na de serie Vikings van The History Channel is er een nieuwe tv serie over Noormannen die Engeland in de negende eeuw binnenvielen. The Last Kingdom. Deze serie is gebaseerd op een reeks historische romans van Bernard Cornwell. De eerste aflevering van de The Last Kingdom werd op 10 oktober 2015 uitgezonden via BBC America. BBC Two volgde op 22 oktober. Wat is het laatste koninkrijk?

The Last KingdomWessex: The Last Kingdom

Het laatste koninkrijk is Wessex. Een van de vier grootste en belangrijkste Angelsaksische koninkrijken in het Engeland van de negende eeuw:

  • East Anglia
  • Mercia
  • Northumbria
  • Wessex

Alfred de Grote (849-899) was de koning van Wessex. Engeland bestond nog niet. De Angelsaksische koninkrijken werden het slachtoffer van binnenvallende Noormannen, ofwel Vikingen. Tussen 865 en 878 overspoelden de Vikingen de Engelse koninkrijken bijna. Ze kwamen om zich te vestigen.

Alfred wierp zich op als de belangrijkste Angelsaksische leider in de strijd tegen de Vikingen. Hij droomde van een verenigd koninkrijk van Angelen en Saksen: Engeland. Alfred zette de eerste stap, zijn kinderen en kleinkinderen maakten het karwei af. Zij verenigden de koninkrijken stap voor stap. Zijn kleinzoon Aethelstan (± 894-939) was de eerste koning van Engeland.

Het verhaal van de historische Alfred is in The Last Kingdom verweven met dat van de fictieve Uhtred. Bernard Cornwell liet zich voor zijn hoofdpersoon inspireren door zijn eigen voorvaderen. Zijn familiegeschiedenis kent namelijk vele Uhtreds van Bebbanburg. Kasteel Bebbanburg (tegenwoordig Bamburgh Castle), in Northumbrië, ofwel Northumbria, is in de middeleeuwen in het bezit van de familie geweest.

invasie vikingen Engeland

Invasie door Vikingen in Engeland tussen 865-878. Bron: By Hel-hama (Own work) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons.

Uhtred van Bebbanburg

De hoofdpersoon van The Last Kingdom is Uhtred. Hij is de zoon en erfgenaam van de heer van kasteel Bebbanburg in Northumbria. Hij wordt als jongen gevangen genomen door Vikingen en groeit op als een van hen. Een geducht krijger. Als hij volwassen is, wordt zijn loyaliteit regelmatig op de proef gesteld: kiest hij voor de Noormannen of voor Alfred en Wessex? De vele goden van de Noormannen of de ene God van Alfred?

Bebbanburg

Bamburgh Castle in Northumberland, aan de Noordoostkust van Engeland. Het kasteel zoals het er nu uitziet ontstond nadat de Vikingen het in 993 vernietigden. Op die plek had toen al eeuwen het kasteel met de naam Bebbanburg gestaan. Bron: By Michael Hanselmann – Quaoar10 (Own work) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) or GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons.

Mini-recensie

Als fan van de boekenreeks, The Warrior Chronicles/Saxon Stories, keek ik al uit naar de verfilming in de vorm van The Last Kingdom sinds ik wist dat de boeken een tv serie zouden worden.

Inmiddels heb ik de eerste drie afleveringen op BBC Two gezien. Die stellen niet teleur. De moed, humor en zowel het medeleven als de meedogenloosheid van de hoofdpersoon komen er goed in terug. Verder kunnen we genieten van politieke intriges, geloofwaardig neergezette veldslagen inclusief de gruwelijke praktijk van het vechten in de militaire formatie die schildmuur heet, liefde, seks en drama.

Bovendien heeft Rutger Hauer een memorabele bijrol in de eerste aflevering. Ik heb een goed gevoel over de serie. Ik vind Alexander Dreymon met zijn vrolijke zelfverzekerde uitstraling goed gecast als Uhtred. David Dawson als Alfred is nog beter. Alfred is zwak en sterk, zondaar en vroom christen, roekeloos en verantwoordelijk, slim, serieus en gedreven. Gaat dat zien.

Strijd mee met Vikingen en Angelsaksen op Historiën.

Bronnen

bernardcornwell.net

Wikipedia

Tim Wachelder

Tim Wachelder studeerde geschiedenis aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Tijdens zijn studie specialiseerde hij zich in Europese Expansiegeschiedenis. Behalve over koloniale geschiedenis schrijft hij ook over militaire, culturele en Nijmeegse geschiedenis. Sinds 2007 is hij webredacteur bij Historiën.

More Posts

5 Reacties op The Last Kingdom: wat is het laatste koninkrijk?

Schrijf je in voor TOEN!