Vespasianus, Keizer van Rome

Met Keizer van Rome heeft Robert Fabbri een vlot geschreven negende deel toegevoegd aan zijn Vespasianus-serie.

Vespasianus, grondlegger van de Flavische dynastie, is bijna zestig jaar als hij keizer van het Romeinse Rijk wordt in 69 na Chr.. Een indrukwekkende loopbaan had hij er toen al op zitten, die hem bracht in verschillende hoeken van het Rijk. Afkomstig uit een weinig aanzienlijke familie was zijn weg naar de top van de machtspiramide lang en niet vanzelfsprekend.

Keizer van Rome

Vespasianus is dus bij uitstek een historisch persoon om een serie romans aan te wijden heeft de Zwitserse auteur Robert Fabbri gedacht. In negen delen beschrijft hij de militaire en politieke belevenissen van de legercommandant. Met Vespasianus IX, Keizer van Rome is hij aan het einde van de reeks gekomen.

Joodse opstandelingen

Het verhaal vangt aan als Vespasianus als legercommandant van keizer Nero dient in Judaea. Hij heeft zijn handen vol aan Joodse opstandelingen; de Romeinse bezettingsmacht heeft te maken met harde tegenstand. De generaal toont zich meedogenloos:

‘Dood iedereen die zich niet in slavernij wil schikken. Geen medelijden; daarvoor is het al te ver gekomen.’

Vierkeizerjaar

Hoe heftig de gevechten ook zijn, Vespasianus’ aandacht verlegt zich als de machtsstrijd in Rome is losgebarsten na de zelfmoord van Nero. Voor gewone mensen veranderde er mogelijk weinig. ‘Vespasianus benijdde hen; uit welke richting de politieke wond ook blies, hun leven bleef hetzelfde. Hij moest nu nadenken hoe hij de veiligheid van zichzelf en zijn familie het beste kon zekerstellen.’

Het is geen spoiler om te concluderen dat Vespasianus erin slaagde zijn belangen veilig te stellen. Al het politiek gekonkel en geweld in het vierkeizerjaar 69 had tot gevolg dat hij heerser werd en na een regeerperiode van tien jaar stierf en zijn zonen Titus en Domitianus hem opvolgden.

Avonturenroman

Voor mij was dit boek de eerste kennismaking met de serie van Robert Fabbri. Ik weet dat een historische romans voor mij geslaagd is als de bus het eindstation heeft bereikt en ik verschrikt opkijk waarom iedereen om me heen opstaat. Het verhaal leest immers vlot weg; zit vol vaart mede omdat de auteur grote stappen durft te zetten door niet iedere verhaallijn gedetailleerd uit te werken. Het is geen opsomming van belegeringen en veldslagen, maar een goede mix van gevechten, dialogen en gedachtewisselingen.

Hoewel duidelijk wordt hoe Vespasianus over zijn naasten, onder wie zijn zoons, dacht, legt Fabbri zeker niet de psyche van de machtshebber bloot. Vespasianus IX, Keizer van Rome is gewoonweg een boeiende avonturenroman waarvan ik de eerste acht delen nog eens wil lezen.

Fabbri, R.,

Vespasianus IX, Keizer van Rome

(Uithoorn 2019)

ISBN 978 90 452 1851 9, € 19,99, 352 pag.

Karakter Uitgevers

Leon Mijderwijk

Leon Mijderwijk (1975) studeerde voor Leraar Geschiedenis 2e graads aan de HU en deeltijd Geschiedenis aan de Universiteit van Utrecht. Zijn aandacht gaat uit naar de vroege middeleeuwen, in het bijzonder van Engeland. Hij schreef artikelen en recensies voor Westerheem, Archeologie Magazine, So British & Irish, Muntkoerier en Filatelie. Leon is redactiemedewerker van het Detectormagazine en Historiën-redacteur. Hij onderhoudt contact met diverse uitgeverijen, archeologen en historici.

More Posts

Schrijf je in voor TOEN!