Waarom hielp Amerika in de Eerste Wereldoorlog?

Op 7 mei 1915 bracht een Duitse onderzeeër de Britse oceaanstomer Lusitania tot zinken. Hierbij kwamen 1198 opvarenden om. Onder hen waren 128 Amerikanen. Waarom duurde het toch tot 1917 voordat Amerika in de Eerste Wereldoorlog belandde?

Zinken van de Lusitania. Amerika in de Eerste Wereldoorlog.

Ondergang van de Lusitania. Duits schilderij uit 1915. Bron: wikimedia commons.

De Amerikaanse president Woodrow Wilson verklaarde naar aanleiding van het incident met de Lusitania dat Amerika ‘te trots was om oorlog te voeren’. Hij wilde dat zijn land neutraal bleef.

Duitsland had als gevolg van een totale geallieerde blokkade op zee steeds meer te kampen met schaarste en hongersnood. Aan het begin van 1917 besloot een wanhopig Duitsland daarom tot het uitbreiden van hun onderzeebootoffensief tot een onbeperkte onderzeebootoorlog. Het was de bedoeling om daarmee de (handels)blokkade te doorbreken. Dat de kans op escalatie en het betrekken van de Verenigde Staten bij de oorlog zo groter werd, namen de Duitse leiders op de koop toe.

Amerika in de Eerste Wereldoorlog

Woodrow Wilson had in 1916 nog zijn verkiezingscampagne gevoerd en gewonnen met de belofte om Amerika buiten de oorlog te houden. De Duitse onderzeebootoorlog had echter een negatief effect op de publieke opinie over zijn neutraliteitspolitiek. Daardoor verloor hij steeds meer politieke steun.

De situatie werd nog erger toen de inhoud van het Zimmerman-telegram bekend werd nadat het onderschept was door de Britse geheime dienst. Dit telegram was door de Duitse minister van buitenlandse zaken Arthur Zimmerman op 16 januari 1917 naar de ambassadeur van Mexico gestuurd. Duitsland beloofde hierin steun aan Mexico wanneer dat land de Verenigde Staten zou aanvallen om de eerder verloren gebieden Texas, New Mexico en Arizona terug te winnen.

Streven naar vrede

Toch waren het niet het Zimmerman-telegram en de onderzeebootoorlog of economische en financiële overwegingen die Wilson deden besluiten tot deelname aan de Grote Oorlog.

Hij zag namelijk in dat de Verenigde Staten geen stem zou krijgen in de vredesconferentie na de oorlog als het niet militair had bijgedragen aan de overwinning. Aangezien Wilson juist op die conferentie de grondslagen voor een permanente vrede wilde leggen, was het onacceptabel om neutraal te blijven. Daarom participeerde Amerika in de Eerste Wereldoorlog. Op 6 april 1917 verklaarde het Duitsland de oorlog.

Bron

Koch, Koen, Een kleine geschiedenis van de Grote Oorlog 1914-1918 (Amsterdam 2014, achtste druk)

[bol_product_links block_id=”bol_53e22b421effa_selected-products” products=”9200000015479557,9200000023047286,1001004006258575,9200000011489395,1001004010634603,1001004002423052″ name=”Eerste Wereldoorlog” sub_id=”” link_color=”E94C00″ subtitle_color=”E94C00″ pricetype_color=”000000″ price_color=”E94C00″ deliverytime_color=”C20318″ background_color=”FFDF80″ border_color=”E94C00″ width=”600″ cols=”3″ show_bol_logo=”undefined” show_price=”1″ show_rating=”1″ show_deliverytime=”1″ link_target=”1″ image_size=”1″ admin_preview=”1″]

Tim Wachelder

Tim Wachelder studeerde geschiedenis aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Tijdens zijn studie specialiseerde hij zich in Europese Expansiegeschiedenis. Behalve over koloniale geschiedenis schrijft hij ook over militaire, culturele en Nijmeegse geschiedenis. Sinds 2007 is hij webredacteur bij Historiën.

More Posts

Schrijf je in voor TOEN!